Why am I returning to Natal, Brazil?

A very good question that I am repeatedly being asked.
How can I answer it ?   I’m going to attempt to keep the answer short enough for you to read it, and with enough info for you to understand.  When I started searching for the answer, I discovered it isn’t as easy as I thought it would be. . .

First reason I’ve always stated is “Because I bonded into the culture and I feel more at home in Brazil than I do in the US.”  This is true.  It took three to four painful years in Brazil to learn enough of the Portuguese language and start to understand the “why are they doing this? “
        I learned there are many good reasons for most of the cultural attitudes and mores. (That last word is pronounced mór-eïs and in this phrase means  folkways of central importance accepted without question and embodying the fundamental moral views of a group.” Cultural Dictionary
This means, I began to unconsciously fit into and respect the culture and the history of the country. I didn’t always agree – in the same way I don’t agree with many things in  today’s culture in the USA.

In essence, I started choosing the cultural rules I live by, based upon the principles in God’s Kingdom.  It’s ironic at times. I look like an American, speak English fluently, but do not feel at home in the states.  In Brazil, most think I am German because of my height and build.  I don’t fit the prototype of a Brazilian (although there are many, depending upon where you are in the country.)
I speak with an accent (which is frustrating to me.) I am finally beginning to write almost correctly. With all those negatives, I still feel more at home in Brazil than I do in the states.
But, on the bottom line that is not enough reason to move back to Brazil.

Second reason to return:  I have a small apartment  in Natal (I call it Our Nest) where the breeze comes off the ocean and through the apartment. The doors and windows are open most of the time, I can live there less expensively than in the states, and the warmth of the climate helps my body have less pain.  This is a strong positive but, again, not the basic reason.

Third reason: I won’t be isolated, even though I have no car. People come by all the time.  There is always café, hot and fresh, in the thermos and we can usually scrape up some pão de quijo (a famous small cheese bread.)  And my hammock is swaying in the breeze on the miniscule balcony.
Still not the basic reason for going.

I just received my Brazilian citizenship which is an act of God!  Long story with fine details only God could put together.  But even that is not the basic reason for me going, although it is a strong confirmation.

You see, all my six children and some spouses, 18 grandchildren and more spouses, and 18 great-grandchildren are now all living on the West Coast and East Coast of the US.  I would love to be with all of them – which is not possible.  But living further away doesn’t make it easier.

So, why am I returning to Brasil?  This is the reason.
Colossians 3:15 Amplified Bible (AMP)

15 Let the peace of Christ [the inner calm of one who walks daily with Him] be the controlling factor in your hearts [deciding and settling questions that arise]. To this peace indeed you were called as members in one body [of believers]. And be thankful [to God always].

I have learned that this peace is “gut-level” in modern vernacular, a peace that flows out from my inner self like “rivers of living water”: a fruit of the Holy Spirit.
Gal. 5:22 But the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, faithfulness, gentleness, and self-control.  Against such things there is no Law.…

If I do not have this peace, then something is wrong!

Clark’s Commentaries says this about Colossians 3:15
Rule in your hearts – Let the peace of Christ judge, decide, and govern in your hearts, as the judge does in the Olympic contests. No heart is right with God where the peace of Christ does not rule; and the continual prevalence of the peace of Christ is the decisive proof that the heart is right with God. When a man loses his peace, it is an awful proof that he has lost something else; that he has given way to evil, and grieved the Spirit of God. While the living, active peace rules, all is safe.

This is why I am returning to Brazil. I DON’T HAVE PEACE IF I STAY IN THE STATES.
It would be much easier physically to not go.
HOWEVER,  I have learned regardless of how difficult it is to obey God, it is MUCH MORE PAINFUL to disobey Him.
I must trust my family, loved ones and myself to Him. And obey, thanking Him and praying.
Philippians 4:7 … And the peace of God, which surpasses all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus. Berean Study Bible

What about you?  Do you know that peace personally?  
If not, do you know how to FIND it?  Send me a note of what YOU think.

Porque estou voltando para Natal, Brasil?

Uma pergunta muito boa que eu estou repetidamente sendo perguntada.  Como posso responder?

Eu vou tentar manter uma resposta curta o suficiente para você ler, e com informações suficientes para você entender.
Aliás, quando comecei a procurar a resposta, descobri que não é tão fácil como eu pensava que fosse.. . .

A primeira razão que eu sempre disse é: “Porque eu me uni à cultura e me sinto mais em casa no Brasil do que nos Estados Unidos”. Isso é verdade. Levou de três a quatro anos dolorosos no Brasil para aprender o suficiente da língua portuguesa e começar a entender o “porque eles estão fazendo isso?

Aprendi que há muitas boas razões para a maioria das atitudes e costumes culturais.. (Nesta frase significa “folkways de importância central, que são aceitos sem questionamento e incorporando as visões morais fundamentais de um grupo.”

Isso significa que comecei a  me adaptar- inconscientemente e respeitar a cultura e a história do país. Eu nem sempre concordei,  da mesma forma que eu não concordo com muitas coisas na cultura de hoje nos EUA.

Em essência, eu comecei a escolher as regras culturais que eu vivo, com base nos princípios do Reino de Deus. É irônico que nos EUA, eu pareço uma americana, falo inglês fluentemente, mas não me sinto em casa nos EUA.

No Brasil, a maioria pensa que sou alemã por causa da minha altura .. Eu não me encaixo no protótipo de um brasileiro (embora haja muitos, dependendo de onde você está no país); Eu falo com um sotaque (que é frustrante para mim); Estou finalmente começando a escrever quase corretamente… Com todos esses negativos, eu ainda me sinto mais em casa no Brasil do que nos EUA

Mas, isto não é razão suficiente para voltar para o Brasil.

Segunda razão para voltar: tenho um pequeno apartamento em Natal (eu chamo-o nosso ninho), onde a brisa vem do oceano e atravessa o apartamento. As portas e janelas estão abertas a maior parte do tempo.  Eu posso viver lá menos caro do que nos EUA, e o calor do clima ajuda meu corpo a ter menos dor. Este é um positivo forte mas, novamente, não a razão básica.

Terceira razão: não vou ficar isolada, embora não tenha carro. As pessoas passam lá no apartamento o tempo todo. Há sempre café quente e fresco, na garrafa térmica e geralmente podemos assar um pão de queijo (um famoso pequeno pão de MG).E a minha rede está balançando na brisa na varanda minúscula.

Ainda não é a razão básica para ir.

Acabei de receber minha cidadania brasileira, que é um ato de Deus! Longa história com detalhes que só Deus poderia montar. Mas mesmo assim, essa não é a razão básica para eu ir, embora seja uma forte confirmação.

Você vê, todos os meus seis filhos e alguns cônjuges, 18 netos e mais cônjuges e 18 bisnetos estão agora todos vivendo na Costa Oeste e Costa Leste dos EUA. Eu adoraria estar com todos eles – o que não é possível. Mas viver mais longe não torna tudo mais fácil.

 

Então, por que estou voltando ao Brasil? Esta é a razão.

Colossenses 3:15 A Bíblia Amplificada (AMP)

15 Que a paz de Cristo [a calma interiormente de quem caminha diariamente                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   com Ele] seja o fator controlador em seus corações [decidindo e solucionando questões que surjam]. A esta paz, na verdade, vocês foram chamados como membros em um só corpo [aqueles que crêem]. E seja grato [a Deus sempre].

Aprendi que esta paz vem da área abdominal ou barriga no vernáculo moderno, uma paz que brota do meu interior como “rios de água viva”: um fruto do Espírito Santo.

Gal. 5:22 Mas o fruto do Espírito é amor, alegria, paz, paciência, bondade, fidelidade, mansidão e autocontrole. Contra tais coisas não há lei.…

Se eu não tenho essa paz, então algo está errado!

Os Comentários de Clark dizem isto sobre Colossenses 3:15

Reina em seus corações – Deixe a paz de Cristo julgar, decidir e governar em seus corações, como o juiz faz nas competições olímpicas. Nenhum coração está certo com Deus, onde a paz de Cristo não domina; E a contínua prevalência da paz de Cristo é a prova decisiva de que o coração está certo com Deus. Quando um homem perde a paz, é uma prova terrível de que perdeu algo mais; Que ele deu lugar ao mal, e entristeceu o Espírito de Deus. Enquanto as regras de paz vivas e ativas, tudo é seguro.

É por isso que estou voltando ao Brasil. Eu não tenho paz se eu ficar nos Estados Unidos.Mesmo sendo difícil, tenho que andar na paz dEle.

 Seria muito mais fácil fisicamente não ir.

Entretanto, aprendi que independentemente de quão difícil é para obedecer a Deus, é MUITO MAIS DOLOROSO a desobedecê-lO.

Eu preciso confiar que minha família, amados e eu mesmo estamos nas mãos dEle. Então tenho que ler mais a Sua Palavra e conversar mais com Deus  

Ainda estou aprendendo mais e mais como andar nesta paz.
Espero que vc possa também!

Se tiver perguntas, fica a vontade de mandar para mim.

 

 

  • Voni

 

 

An Altar in My Mind…

ALTARS – in the Old Testament, people of God built altars: to celebrate a victory, to mark the place of decision, to give God glory and request His help . . .

These altars were a visible reminder of something important.  So it is with the following:

 

An ALTAR in my mind  . .

 

October, 1983

Our home is easily reached by hungry students from the YWAM base close by and several pastors who love to stop by at mealtime.  We have a big round table with a white Formica top sitting under an overhanging roof outside our kitchen door.  The floor of the large area is of stones set into cement with a few jabuticaba fruit trees. The area protected by the roof is large enough that we eat all of our meals outside, even when it’s raining.

 

Tonight it was dark by 6:30 as “unexpected guests” came knocking at our gate. It is now almost 7 pm.  Supper is lasting longer than usual as our family and several friends linger around the big white table, visiting, laughing, drinking hot café com leite and munching on fresh crisp French rolls from the bakery down the road. To my dismay, as I look at the table and the people around it, I realize that I need more food.

Picking up the coffee carafe, I go into the kitchen to make fresh hot coffee, and to find more jam and fruit to go along with the fresh bread.

 

I grab the metal coffee pot I use for making coffee, put it over a high flame on the stove, and start looking for more food I can take outside.  I begin to feel frantic.  There is nothing.

 

I open the door of the almost empty frig. There is still some milk I can heat.  The other thing staring me in the face is my favorite 2 pound white Minas cheese I  bought that morning to be a special treat for my family’s breakfast tomorrow.

No fruit.  Only the cheese.

I firmly close the door of the frig.  That cheese is for my family.  

 

The coffee is ready to pour into the carafe.  More hot milk is ready in a small ceramic pitcher.

What am I going to do?

I open the frig one more time and look at that cheese.

I stand there, talking to God.

Ok, God.  I will take the cheese out to share tonight.  I will never hold back any food when there are people here who are hungry.

But You will have to make sure I have the food to serve.

 

I bend over, pick up that cheese, close the frig door, put the cheese on a plate and take it, the coffee and the hot milk outside to the table amid jokes about me saving the best until the last. Eager hands take the things from me, placing them in the middle of the table where everyone can reach them, making sure I am seated with more hot café com leite and a piece of cheese. I relax, sipping my coffee, allowing the conversation to flow around me as I talk once again with God.  “Thank You, Father.  I did the right thing, and I’m glad…”

______________

Without realizing it, that evening I built an altar to honor God.

Soon,  I will share with you the far-reaching effects of the decision I made as I looked at that delicious piece of cheese.

 

Um Altar na Minha Mente…

ALTARES – no Velho Testamento o povo de Deus construiu altares: para celebrar uma vitória, para marcar o lugar de uma decisão, para dar a Gloria para Deus e pedir a ajuda dEle . . .
Estes altares eram lembranças visíveis de algo importante. Assim era comigo no seguinte . . .

Um ALTAR na minha mente

Outubro, 1983 Belo Horizonte, MG Brasil.

Nossa casa é facilmente alcançada por estudantes com fome da base JOCUM por perto, e vários pastores que gostam de parar em nossa casa na hora das refeições. Temos uma grande mesa redonda com um top de Fórmica branca, colocada sob um telhado pendurado fora de nossa porta da cozinha. O chão da grande área é de pedras colocadas em cimento com algumas árvores frutíferas, jabuticabas. A área da mesa está protegida pelo telhado grande o suficiente para comermos todas as nossas refeições fora da casa nesta mesa, mesmo quando está chovendo.

Esta noite estava escuro por volta de 18:30, quando alguns “convidados inesperados” vieram batendo em nosso portão. Agora são quase 7 horas. A ceia está duradoura mais do que usual como nossa família e vários amigos curtindo o tempo em torno da branca mesa grande, visitando, bebendo o café quente com leite, mastigando pães franceses frescos da padaria perto.

Para minha consternação, quando eu olho para a mesa e as pessoas ao redor, eu percebo que eu preciso de mais comida. Pegando a jarra de café, entro na cozinha para fazer mais café quente e achar mais geleia e fruta para acompanhar o pão fresco.

Pego o pote de metal que uso para fazer café, apressadamente o encho com água do grande filtro cerâmico, coloco sobre uma chama alta no fogão e começo a procurar por mais comida que possa levar para fora. Eu começo a me sentir frenética. Não há nada.

Abro a porta da geladeira que está quase vazia, ainda há leite que posso aquecer. O outro item que está lá é o meu queijo branco favorito, Queijo de Minas. Eu comprei 1 quilo para que na manhã seguinte fosse uma surpresa especial para o café da manhã da minha família.

Sem frutas. Apenas o queijo.

Fecho firmemente a porta da geladeira. Esse queijo é para a minha família.

O café está pronto para derramar na garrafa. Mais leite quente está pronto em um pequeno jarro de cerâmica.

O que eu vou fazer?

Abro a geladeira mais uma vez e olho para aquele queijo.

Eu fico lá, conversando com Deus.

“Ok, Deus, eu vou levar o queijo para compartilhar hoje à noite, eu nunca vou segurar qualquer comida quando há pessoas aqui que estão com fome.

Mas é o Senhor que terá que fazer certeza de que tenho a comida para servir. ”

Eu me curvo, pego aquele queijo, fecho a porta da geladeira, coloco o queijo num prato e pego o café e o leite quente. No meio das piadas sobre mim salvando o melhor até o ultimo, outras mãos ansiosas tomam as coisas de mim, colocando-as no meio da mesa onde todos podem alcançá-las, certificando-se de que estou sentada com mais café quente com leite e um pedaço de queijo com pão.

Eu relaxo, tomando meu café, permitindo que a conversa flua ao meu redor enquanto eu falo mais uma vez com Deus. “Obrigado, Pai. Eu fiz a coisa certa, e estou feliz …”

Sem perceber, naquela noite construí um altar para o honra de Deus.

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Depois, vou compartilhar com vocês os efeitos de longo alcance que vieram como resultados da minha decisão enquanto eu olhava para aquele delicioso pedaço de queijo.

  • Voni