THE WORDS ARE ON THE PAPER!

I learned something important today! I want to share what happened and see what you think.

As many of you know, I’ve been working with people in Natal, and an outstanding lawyer in Brasilia, Brazil, for about four years to acquire my Brazilian citizenship. (Someone tonight asked me “why do I want it?” You can read the response to that question by clicking on the link at the end of this post.)

Back to the lesson I learned? Around the time of Joe’s death in February, I receive a note from the lawyer saying my citizenship Is being published in a journal from the Brazilian government and she included a picture of some names (my name was there!) I remember how happy I was that the process was going ahead…in fact, I said something about it on Facebook.

The pressures and confusion of grief and the need to move immediately (almost all income stopped at the time of Joe’s death,) swallow my brain and thinking process. I am like a stranger going through motions, aware of what is around me, but numb. (I’m getting better, but I never know for sure when the tears will come.)

I want to make plans to go to another daughter’s home in Georgia to spend some time there and continue working on details so I can proceed on to Brazil. I begin to be concerned. Will there be a time limit for me to get to Natal to finish the citizenship process? How much time to I have Do I need to be in Brazil by a certain date? A good friend in Natal tells me “ no, the papers are waiting for you.” But I continue to worry. Finally, I remember another friend who had worked with immigration in Natal for many years. I send an email, asking him for details.

The following day I receive an email that has me jumping with joy. He lists what has happened (with document references), my time limit (February of 2018) with an explanation, and a copy of an official document stating what I need to do when I get to Natal, dated May 19th

As I read the email with all the details, for the first time I totally realize that the Brazilian government has given me the citizenship statues: I AM BRAZILIAN AND AMERICAN!

 

 

 

 

 

So, what is the lesson I learned?

The first notification, I did not understand what it meant for my name to be published in that official government paper. Because I did not ask for clarification, I misunderstood what was happening. So I lived with uncertainty for another three months until I finally asked.

Is that understandable? Yes. Is that foolish? Yes. I was given my answer in February but I unconsciously chose doubt rather than clarity.

My question: How many times do we do this in our lives? How often does it happen when we are studying God’s Word? Too often we take words we think we understand, such as “salvation”, repentance”, “Christ died for our sins”, God created the universe”, ‘the Kingdom of God”; the list of words continues. We don’t understand the depth of the meaning and, instead of security in our relationship with God, we don’t have certainty that we are citizens in His Kingdom.

The words are on the paper, written out so we can read and understand.
Was I negligent in my way of looking at the info sent to me? The answer is YES.
Was I foolish? Yes.

if we don’t have the understanding, then let us ask.

I need to apologize to my lawyer for not asking for clarification… Fortunately, I can.

But I lived with doubt – and it wasn’t her lack of communication. It was my responsibility to make sure I understood.

Maybe we all need to ask for more clarification, as we look at the words that are on the paper?

What do you think?

– Voni

Why am I returning to Natal, Brazil?

AS PALAVRAS ESTÃO NO PAPEL!

Aprendi algo importante hoje! Quero compartilhar o que aconteceu e ver o que vocês acham.

Como muitos de vocês sabem, eu tenho trabalhado com pessoas em Natal, e um notável advogado em Brasília, Brasil, há cerca de quatro anos para adquirir minha cidadania brasileira.

(Alguém esta noite me perguntou “por que eu quero?” Você pode ler a resposta a essa pergunta clicando no link aqui no final deste post.)

Voltando para a lição que eu aprendi;

Na época da morte de Joe em fevereiro, recebo uma nota do advogado dizendo que minha cidadania está sendo publicada em uma revista do governo brasileiro e ela incluiu uma foto de alguns nomes (meu nome estava lá!).

Eu me lembro o quão feliz eu estava que o processo estava indo em frente … na verdade, eu disse algo sobre isso no Facebook.

 

As pressões e confusão de dor e a necessidade de mover-se imediatamente (quase todos os rendimentos cessaram no momento da morte de Joe), tudo disto engoliu meu cérebro e processo de pensamento. Eu era como um estranho atravessando os movimentos, consciente do que está ao meu redor, mas entorpecido. (Eu estou ficando melhor, mas eu nunca sei ao certo quando as lágrimas virão.)

Eu queria fazer planos para ir á casa de outra filha na Geórgia, passar algum tempo lá, e continuar trabalhando em detalhes para que eu possa prosseguir para o Brasil. Eu começo a me preocupar. Haverá um limite de tempo para eu chegar a Natal para terminar o processo de cidadania? Quanto tempo terei lá?

Preciso estar no Brasil em uma determinada data?

Um bom amigo em Natal me diz “não, os papeis estão esperando por você.” Mas eu continuo me preocupando. Finalmente, lembro-me de um outro amigo que trabalhou com imigração em Natal por muitos anos. Eu envio um e-mail, pedindo-lhe detalhes.

No dia seguinte, recebo um e-mail que me faz saltar de alegria.

Ele lista o que aconteceu (com referências de documentos), o meu limite de tempo (fevereiro de 2018) com uma explicação e uma cópia de um documento oficial que declara o que eu preciso fazer quando chegar a Natal, datado de 19 de maio

Ao ler o e-mail com todos os detalhes, pela primeira vez percebo perfeitamente que o governo brasileiro me deu as estátuas de cidadania: EU SOU BRASILEIRA E AMERICANA!

 

 

 

 

 

Então, qual é a lição que aprendi?

A primeira notificação, eu não entendi o que significa para que meu nome seja publicado nesse jornal oficial do governo. Pelo fato eu não pedi esclarecimentos, eu entendi mal o que estava acontecendo. Então eu vivi com a incerteza por mais três meses até que eu finalmente perguntei.

Isso é compreensível? Sim. Isso é tolo? Sim.

Recebi a minha resposta em fevereiro, mas eu inconscientemente escolhi a dúvida em vez de clareza.

Minha pergunta: Quantas vezes fazemos isso em nossas vidas, especialmente quando estamos estudando a Palavra de Deus? Muitas vezes lemos palavras que pensamos que entendemos: tais como “salvação”, “arrependimento”, ” Cristo morreu por nossos pecados “, “Deus criou o universo”, “o Reino de Deus”; A lista de palavras continua. Não entendemos a profundidade do significado e, em vez de segurança em nosso relacionamento com Deus, não temos certeza de que somos cidadãos em Seu Reino.

As palavras estão no papel, escritas para que possamos ler e entender. Eu fui negligente na minha maneira de olhar para a informação enviada para mim e a resposta era sim.

Se não tivermos o entendimento, então vamos perguntar!

Preciso pedir desculpas ao meu advogado por não pedir esclarecimentos … Felizmente, posso.

Mas eu vivia com a dúvida – e não era sua falta de comunicação. Era minha responsabilidade certificar-se de que eu entendia.

Talvez todos nós precisamos pedir mais esclarecimentos, ao olhar para as palavras que estão no papel?

O que vocês acham?

– Voni

Porque estou voltando para Natal, Brasil?

 

WOW!  GOD DID THIS? 

Belo Horizonte, MG  Brazil
1984

I am in the kitchen with two neighbor girls who came over to help and we are cleaning up after lunch. The kitchen is “sticky-warm;” which means my clothes keep clinging to my body.  I am eager to get outside again. It’s a sunny day with a refreshing breeze – much nicer outside than in the warm kitchen

Today is CLOTHES WASING DAY. My trusty wringer washing machine is outside beside the two cement tanks, full of water. I respect this machine’s wringer; making sure my fingers don’t go into it along with the clothes.I have a long extension cord hooked to it, and there are different piles of clothing scattered on the cement.  The clothes lines have tree limbs to hold them upright so the clean clothes won’t drag on the ground while they are drying.

Our two-story house is full of sound and people.  My husband and I, four of our children (ages 21 to 12), and Rodrigo and Xuxu are all at home today. Lunch around our big circular table outside was noisy and entertaining with the eight of us, plus two unexpected guests for lunch: one a hungry young pastor who “just happened to be driving by our home at lunchtime;” the other a young woman from the YWAM base down the road. By pulling our chairs closer and our elbows in, we managed to all have a plate on the table. I had laughed a lot – one can’t help but laugh when surrounded with such a group.

But now, I am tired and there are still more clothes to wash.  I look longingly at my hammock hanging under the shade of the jabuticaba trees, and wonder how long it will take to finish washing those piles of clothes. Suddenly I am aware the two young women in the kitchen are looking at me, waiting for an answer.  I pull my mind back to the kitchen as I say: “I’m sorry. I didn’t hear you – what did you say?”

The older one speaks up.
“Dona Voni, are you aware of what is happening to the food here in this house?”

Her face is serious and perplexed. She has my full attention, as I wonder what calamity is going on?

“No. What has been happening?”

Now they both begin talking at once.
“We help you fix a meal…” “and we put all the food on the table….”

I interrupt. “What?  You’re supposed to keep food back here in the kitchen for yourselves!” They catch a breath.

“Yes, but so many extra people always come …” “and we’re afraid there won’t be enough food …” “so we put it all on.”
“But listen, Dona Voni, let us tell you what happens…”
I am quiet, listening.  Something important is going on.
They now speak slowly and deliberately.

“Every time we put the food on the table for a meal, it does not matter how many people are here, there is always plenty of food left for us.”
They remain quiet, waiting for that to circulate in my mind and register.

rice beans more

I look at them in astonishment!
God is stretching the food!  There is no other answer.

As I stand in the sticky-warm kitchen with them, I remember just a few nights earlier when – standing where I am standing now – I told God I would hold no food back when we had meals and guests… but He would have to take care of the food.
He was doing exactly that!

The girls see the look on my face, tell me to go to the hammock and they will finish washing the clothes.

I obey. I’m in shock. As I lay in the hammock, looking at the leaves shimmering in the breeze, I have a long and very serious conversation with God, full of wonder and marvel.

He really is caring for us! 

 He continued to stretch our food for almost two years, while we had no income we could depend upon. We never went hungry. The food was simple – rarely any meat – but good. He cared for everyone who came into our home to visit or to stay. The money always came in to pay the bills – many times at the last moment.

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How and when He stopped stretching the food is another story; I was very aware of it when He did it.  (That is for another time.)

May each one of us be aware that the Lord God is always the same: yesterday, today, and forever. Hebrews 13:8  As He cared for the Hebrews, He cares for us. 

And so He is with you.  Are you aware of those times?

  • Voni 

He also told us that if we follow the Lord, we will go through times of suffering. But He will be walking with us.

 

UAU! Deus fez isso?

Belo Horizonte, MG Brasil
1984

 

É um dia ensolarado com uma brisa refrescantemuito mais agradável fora do que na cozinha quente .

Estou lá com duas meninas vizinhas que vieram para me ajudar hoje, e estamos limpando  a cozinha depois do almoço. A cozinha não é grande e está “pegajosa-quente”, o que significa que minhas roupas estão pregadas ao meu corpo. Estou ansiosa para sair para fora novamente, mesmo que seja lavando roupa.

Porque  é o DIA DE LAVAR A ROUPA.   Minha máquina velha de lavar é de confiança e usa um esprimador abençoado; alias sempre tenho de cuidar para não deixar meus dedos entrar no esprimador com a roupa!  A máquina está fora no quintal, perto de dois tanques de cimento cheios de agua. Tenho um extenso cabo ligado a ela, e há pilhas diferentes de roupa espalhadas, separadas pelas cores e a sujeira. As linhas para secar a roupa têm galhos de árvores as segurando para mantê-las na posição vertical para que as roupas limpas não arrastem no chão enquanto elas estiverem secando.

Nossa casa de dois andares está cheia de sons e pessoas. Meu marido e eu, quatro de nossos filhos (de 12  á 21 anos), Rodrigo e Xuxu estão todos em casa hoje. Almoço em torno de nossa grande mesa circular fora, era barulhento e divertido com os oito de nós, mais os dois inesperados para o almoço: um jovem pastor faminto que “só aconteceu de estar dirigindo pela nossa casa na hora do almoço”, o outro uma jovem mulher da base JOCUM que está mais longe na nossa rua. Puxando nossas cadeiras mais perto e apertando os nossos cotovelos, conseguimos todos a ter um prato sobre a mesa. Eu tinha rido muito – não se pode deixar de rir quando está cercado com um tal grupo.

Mas agora, estou cansada e ainda há mais roupas para lavar. Olho ansiosamente para a minha rede pendurada sob a sombra das árvores de jabuticaba, e me pergunto quanto tempo vai demorar para terminar de lavar aquelas pilhas de roupas. De repente eu estou ciente que as duas mulheres novas na cozinha estão olhando-me, esperando uma resposta. Eu puxo minha mente de volta para a cozinha e digo: “Me desculpe. Eu não ouvi você – o que você disse? ”

O mais velho fala.

– Dona Voni, você está ciente do que está acontecendo com a comida aqui nesta casa?

Seu rosto é sério e perplexo. Ela tem toda a minha atenção, como eu me pergunto o qual calamidade está acontecendo.

-Não. O que está acontecendo?

Agora ambos começam a falar ao mesmo tempo.

-Nós a ajudamos a preparar uma refeição …” “e colocamos toda a comida sobre a mesa …”.

Eu interrompo. -O que? É suposto guardar comida aqui na cozinha para vocês! ”

Elas prendem um fôlego.

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-Sim, mas tantas pessoas extra sempre vêm …” “e temos medo que não haja comida suficiente …” “então colocamos tudo.”

– Mas escute, Dona Voni, vamos contar o que acontece …

Estou quieto, ouvindo. Parece que algo importante está acontecendo.

Elas agora falam devagar e deliberadamente.

-Cada vez que colocamos a comida na mesa para uma refeição, não importa quantas pessoas estão aqui, sempre há muita comida sobranda para nós”.

Elas permanecem quietas, esperando que isso circule em minha mente e se registre.

Eu os olho com espanto!

Deus está esticando a comida! Não outra resposta.

Enquanto eu estou nesta cozinha pegajosa-morna com elas, eu recordo que apenas algumas noites no passado quando, de pé onde eu estou agora, eu disse a Deus que eu não manteria nenhum alimento para trás quando nós tivessemos refeições e convidados … mas Ele precisaria tomar conta com os alimentos.

Ele está fazendo exatamente isso!

As meninas vêem o olhar no meu rosto, disseram para eu ir para a rede e elas vão terminar de lavar as roupas.

Eu obedeço. Estou chocada. Enquanto eu me deito na rede, olhando para as folhas cintilantes na brisa, tenho uma conversa longa e muito séria com Deus, cheia de maravilha e maravilha.

Ele realmente está cuidando de nós!

Ele continuou a esticar a nossa comida por quase dois anos, enquanto não tínhamos renda que pudéssemos depender. Nós nunca ficamos com fome. A comida era simples – com pouquíssima carne -mas bom. Deus cuidou de todos os que entraram em nossa casa para visitar ou para ficar. O dinheiro sempre veio para pagar as contas – muitas vezes no último momento.

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Como e quando parou de esticar a comida é outra história; eu estava muito consciente disso quando Ele o fez. (Isso é para outra hora.)

Espero que cada um de nós estejamos cientes de que o Senhor Deus é sempre o mesmo: ontem, hoje e eternamente. Hebreus 13: 8  Como Ele cuidou dos hebreus, Ele cuida de nós.

Você está reconhecendo que Ele está com você. Você está ciente desses tempos?

– Voni

Ele também nos disse que se seguirmos o Senhor, passaremos por momentos de sofrimento. Mas Ele estará andando conosco. Sempre.

Confiando no Senhor…

Verdadeiramente, eu não entendo Deus!
Mas esse não é meu papel – a entendê-Lo!
Afinal, ELE É DEUS! Meu papel é confiar nele.

No médico hoje. Todos os meus sinais vitais são bons. No entanto, há um grande buraco na minha vida. Conversamos sobre o estresse antes de Joe ir para Casa. Eu nunca vou esquecer quando ele tomou seu último suspiro. Esse momento está indelevelmente impressado em minha mente – e quão QUIETO que o quarto ficou depois.

O médico e eu conversamos sobre essa fase onde estou agora, e como as pessoas não devem tomar decisões por pelo menos seis meses à um ano. Eu não tenho esse luxo. Tal como acontece com muitas outras viúvas, todos os benefícios que Joe recebeu até aquele momento ele tomou seu último suspiro PARAREM!.. e o Segurança Social não dá, Então estou pedindo a Deus que me conduza e mostra

No meio de tudo isso, EU ESTOU COMEÇANDO a perceber que o TEMPO de absorver e aprender a viver novamente sem o meu amoroso e teimoso marido é uma necessidade. Não sei quando terei esse tempo. . . Tantas decisões para tomar e coisas para fazer Mas eu sei que Deus conhece minhas necessidades e está preparando o caminho para mim … mesmo como Ele está fazendo isto para você!

Nossos caminhos podem ser diferentes, mas temos o mesmo GUIA. 

Voni Pottle