GOD’S CHOIR

During World War 2, when London was being destroyed by the blitz bombings from Germany, William Temple, who served as Archbishop of Canterbury wrote the following about worship:

“To worship is to quicken the conscience by the holiness of God, to feed the mind with the truth of God, to purge the imagination by the beauty of God, to open the heart to the love of God, to devote the will to the purpose of God. “

It is a beautiful day. One of those days where it feels good to be alive – in reality, I’m feeling better than I have in many months – and maybe years?  The air is deliciously warm and fresh, with a slight breeze moving the flowers.  I am surprised by the pleasant scents

I look around me and realize I am part of a huge crowd of people.  It must be thousands?

But there are no crying babies, and fussing children.  In fact, the children I see scattered are all contentedly sitting on the grass, playing quietly with each other.  I smile as I look at them. The word “contented” emanates from the scene, even from me.

All the loose ends in my mind no longer create knots of hidden restlessness along with my sense of inadequacy. I am at peace!

I again look up at the soft blues in the sky with its depths of color I’m unaccustomed to see, and they tug at me.

As I look around at this scene, I am amazed.  We are on a sloping plane of freshly cut grass. The thousands of people I see are in a natural amphitheater. Some activity is going on up on the stage (it is HUGE!)

Someone from the front of the crowd starts a snatch of a song. The melody is caught up by those close by, and it spreads throughout that mass of people!  I have goosebumps and tears run down my cheeks.  The melody weaves a tapestry of sound: I can hear all of the parts being sung by this immense crowd of people, the instruments on the stage blend in with the voices.  I’ve sung in choirs and played in orchestras – but I’ve never heard anything like this! In fact, there are instruments I’ve never seen.

I remember the first time I sang an unknown melody led by the Holy Spirit, sitting with a small group of friends on the floor.  It was unbelievably beautiful as our voices blended in praise to God.  But now?  Thousands and thousands of voices weaving in and out.  No disharmony.  We are all singing praises to our God and Lord, and the Holy Spirit is directing all of us!

Oh Lord!  I never imagined that I would be part of this rush of beauty and joy as I sing to my Lord.  And He is here!  His presence penetrates our souls, spirits and bodies.

I have no words, Lord, to express my overbearing gratitude. 

I am here, with my loved ones and YOU. 

I am here!

– Voni

ONE YEAR AGO

I WROTE THIS EXACTLY ONE YEAR AGO – EVEN TO THE SAME HOUR. BUT I WILL HAVE TO CHANGE THE ENDING. 

June 8, 2018 at 6:51 PM ·  
My apartment in Natal, Brazil, is 592 sq feet. 
Definitely a NEST. 2 bedrooms, 2 baths, SMALL kitchen, living area, small balocony. no laundry facilities. 
Many Americans would NOT like some of the challenges of living there. 

 
No hot water except in the showers. No dishwasher. (Yes, we wash our dishes in COLD water.. . and we get them clean! :)  

We do have Wi-Fi. Unexpected contrasts 

Simple and small – and HOME!  

 
I can put up my hammock (barely) on the balcony, see the ocean, feel the breeze, keep my windows and doors open, so the breeze from the ocean swishes through the balcony door, rushing through the living area and out the open front door. 
It also comes swirling into the bedrooms, but since there aren’t any large open areas on the other side of the apartment, it meanders through the two bedrooms and hall, to join it’s rowdy cousin blowing through the living area. 

This is HOME.  

 
I have no idea why I have this emotional attachment. Perhaps it is because this is the last home that Joe and I had in Brazil, and there are mementos scattered on glass shelves put on different walls. (When the floor area is small, it’s amazing how creative one becomes! :) ) 

I know ONLY that I need to go home for a period of time. I don’t know what are all the purposes the Lord has for me and my Nest in Natal? Perhaps it is so I can have closure to one phase of my life before I enter the next one? 
Only by going there, will I be able to know. 

At the moment, I am in Portland, OR with my daughter, Sheryl, and her husband. Hopefully I will go back to Valdosta, GA, to be with another daughter in August. 
 

THIS IS WHERE IT CHANGED… MY PLANS TO RETURN TO BRAZIL ARE STILL ON HOLD. 

June 8 2019 6:49 pm 

I AM NOW LIKE A SMALL CHILD, HANGING ONTO MY FATHER’S HAND. HE IS TAKING ME ON SOME DETOURS I HAD NOT EXPECTED. 

There have been tears, laughter, struggles with myself, missing Joe, learning to trust God more. When I start to become discouraged, I remember Jesus’ words: 

Matthew 18:2-4 The Passion Translation (TPT) 
“2 Jesus called a little one to his side and said to them, 3 “Learn this well: Unless you dramatically change your way of thinking and become teachable, and learn about heaven’s kingdom realm with the wide-eyed wonder of a child, you will never be able to enter in. 4 Whoever continually humbles himself to become like this gentle child is the greatest one in heaven’s kingdom realm” 

The time WILL come when I will think and talk to God as I sit on that tiny balcony, look at His creation around me, feel the sun on my shoulders and the breeze on my face and understand more of what God is doing. 

But now, I have to keep walking as a small child. 

A Um Ano Atrás

Eu escrevi isto exatamente um ano atrás, até na mesma hora. MAS EU TIVE QUE MUDAR O FINAL. 

8 de junho de 2018 às 18:51 · 

Meu apartamento em Natal, Brasil, tem 55 metros quadrados. 

Definitivamente isto é um ninho. 2 quartos, 2 banheiros, cozinha pequena, sala de estar com varanda (todos pequenos) e sem lavanderia. 

Muitos americanos não gostariam de alguns dos desafios de viver lá. 

Não há água quente, exceto nos chuveiros. Não lava-louças, 
(Sim, lavamos nossos pratos em água fria … e os limpamos! 🙂  
Temos Wi-Fi. Contrastes inesperados 

Simples e pequeno – e meu lugar!! 

Eu mal posso colocar minha rede na varanda, ver o oceano, sentir a brisa, manter minhas janelas e portas abertas, para que a brisa do oceano passa pela porta da varanda, correndo pela área sai correndo pela porta da frente que está aberta.  

Ela também vem girando nos quartos, mas como não há grandes áreas abertas no outro lado do apartamento, ela serpenteia pelos dois quartos e pelo corredor, para se juntar com à sua barulhenta prima que passa pela área de estar.

Este é meu lar – meu “NINHO”. 

Não tenho ideia de porque tenho esse apego emocional. Talvez seja porque este é o último lar que Joe e eu tivemos no Brasil, e há lembranças espalhadas em prateleiras de vidro colocadas em paredes diferentes. (Quando a área do piso é pequena, é incrível como se torna criativo! :)) 

Eu sei SOMENTE que preciso de ir para meu Ninho por um período de tempo. Eu não sei quais são os propósitos que o Senhor tem para mim em Natal? Talvez seja assim que eu possa ter o fechamento de uma fase da minha vida antes de entrar na próxima? 

Apenas indo até lá, poderei saber. 

No momento, estou em Portland, Oregon, com minha filha, Sheryl e seu marido. Espero voltar a Valdosta, GA, para estar com outra filha em agosto. 

ESTE É ONDE ELE MUDOU … MEUS PLANOS PARA VOLTAR AO BRASIL ESTÃO AINDA EM ESPERA. 

8 de junho de 2019 18h49 

EU SOU AGORA UMA PEQUENO FILHA, PEGANDO NA MÃO DO MEU PAI. ELE ESTÁ ME LEVANDO PELOS ALGUNS DESVIOS QUE EU NÃO ESPERAVA. 

Houve lágrimas, risos, lutas comigo mesmo, sentindo a falta de Joe, aprendendo a confiar mais em Deus. Quando começo me desanimar, lembro-me das palavras de Jesus: 

Mateus 18: 2-4 A Tradução da Paixão (TPT) 

2 Jesus chamou um menino para o seu lado e disse-lhes: 3 “Aprendam isto bem: a menos que você mude drasticamente o seu modo de pensar e se torne ensinável, e aprenda sobre o reino dos céus com a maravilha de uma criança, você nunca será capaz de entrar lá. 4 Quem se humilha continuamente para tornar-se como esta criança gentil é o maior no reino dos céus. ” 

Chegará o dia em que eu pensarei e falarei com Deus enquanto me sento na sacada minúscula, observarei Sua criação ao meu redor, sentirei o sol em meus ombros e a brisa em meu rosto, e vou entender mais o que Deus está fazendo. 

Por agora, tenho que continuar andando como uma criança pequena. 

CORO DE DEUS

                Durante a Segunda Guerra Mundial, quando Londres estava sendo destruída pelos bombardeios da Alemanha, William Temple, que servia como Arcebispo de Canterbury, escreveu o seguinte sobre a adoração:

           “Adorar é despertar a consciência pela santidade de Deus, alimentar a mente com a verdade de Deus, purificar a imaginação pela beleza de Deus, abrir o coração ao amor de Deus, dedicar a vontade à propósito de Deus. “

É um lindo dia. Um daqueles dias em que é bom estar vivo – na realidade, estou sentindo melhor do que tenho sentido em vários meses – e talvez anos? O ar está deliciosamente quente e fresco, com uma leve brisa movendo as flores. Estou surpresa com os aromas agradáveis.

Olho ao meu redor e percebo que faço parte de uma enorme multidão de pessoas. Deve ser milhares?

Entretanto, não há bebês chorando, nem crianças agitadas. De fato, as crianças que vejo espalhadas estão todas contentes, sentadas na grama, brincando em silêncio umas com as outras. Eu sorrio quando olho para elas. A palavra “contente” emana da cena, até mesmo de mim.  

Minha mente leve e solta não mais cria nós de inquietação escondida junto com meu senso de inadequação. Estou em paz!

Novamente olho para os azuis suaves no céu com suas profundidades de cor que eu não estou acostumada a ver, e eles me arrebatam

Quando olho para essa cena, fico extasiada. Estamos em um plano inclinado de grama recém-cortada. As milhares de pessoas que vejo estão em um anfiteatro natural. Alguma atividade está acontecendo em cima do palco, que é ENORME!

Alguém da frente da multidão começa um trecho de uma música. A melodia é alcançada por aqueles que estão por perto e se espalha por toda essa massa de pessoas! Eu sinto arrepios e lágrimas caem pelo meu rosto. A melodia tece uma tapeçaria de som: eu posso ouvir todas as partes sendo cantadas por essa imensa multidão de pessoas, os instrumentos no palco se misturam com as vozes. Eu cantei em corais e toquei em orquestras, mas nunca ouvi nada assim! Na verdade, existem instrumentos que eu nunca vi.                                                

Lembro-me da primeira vez em que cantei uma melodia desconhecida, guiada pelo Espírito Santo, sentada com um pequeno grupo de amigas no chão. Era inacreditavelmente lindo como nossas vozes se misturavam em louvor a Deus. Mas agora? Milhares e milhares de vozes entrando e saindo. Sem desarmonia. Estamos todos cantando louvores ao nosso Deus e Senhor, e o Espírito Santo está dirigindo todos nós!

    Oh Senhor!  Nunca imaginei que eu faria parte dessa onda de beleza e alegria enquanto cantava ao meu Senhor. E Ele está aqui! Sua presença penetra nossas almas, espíritos e corpos.

Não tenho palavras, Senhor, para expressar minha inefável gratidão. 

Estou aqui, com meus amados e O SENHOR! 

Eu estou aqui!