COMO ESTÁ A MANEIRA QUE ESTOU VIVENDO?

8 de outubro 2019   Como que Julgamos os Outros? 

Quantas vezes julgamos as ações dos outros pelo que Deus nos diz para fazer?

Tenho um estilo de vida um pouco diferente. Tenho três quartos em lugares diferentes do mundo, poucas posses exceto roupas, computador e eletrônicos, (e alguns centenas de livros na minha biblioteca do Kindle. Como que gosto do Kindle.. fico com muitos livros que levo comigo 😊, algumas Bíblias, duas ou três lembranças diminutos que ficam comigo para me dar um sentimento de continuidade na minha vida. 

Lidando com o peso das malas nos aviões, tentando reduzir constantemente o tamanho (não tenho muito sucesso com isso!) 

Em Portland, Oregon, tenho uma cadeira de balanço; na Geórgia, nenhum dos móveis do meu quarto são meus; em Natal, Brasil, meu “ninho” fica num apartamento bem pequeno … embora eu esteja lá apenas por curtos períodos de tempo e alugue um pouco, lá me sinto “em casa.” 
Agora, em novembro, os planos são para eu ir a Brasília e ficar com alguns das minhas “filhas” por um período de tempo. Eu não tenho ideia agora por quanto tempo?

Eu não encorajaria ninguém a ter esse tipo de vida. Mas é aqui que meu Pai amoroso me colocou. 

O que é que me dá alegria? é escrever e falar sobre Ele – compartilhar as Boas Novas dEle que estão em nossas vidas – ajudando outros entender o que elas realmente significam.

Às vezes me sinto encorajado pelas respostas das pessoas. Em outros momentos, choro por minha falta de capacidade de compartilhar e ser compreendida. 

Às vezes me alegro com o que Deus está fazendo: minha vida é cheia de histórias e memórias incríveis. 
Outras vezes, a solidão acampa à minha porta, e o Senhor precisa me consolar. 

 Isto é minha vida. Eu não me arrependo. Eu tenho que confiar nEle e me segurar na Sua mão. 

Não sinta pena de mim … minha vida é rica e cheia. 

Mesmo que eu não digo que esse estilo de vida seja para você;  eu digo, por favor, abra seus olhos para ver o que Deus está querendo que você faça onde está. 

Quem é que você conhece quem precisa do amor e encorajamento que vem do Senhor? 

Quais são pequenas coisas que você pode fazer para abençoar os outros? É incrível como Deus pega essas pequenas coisas e as transforma em coisas maravilhosas. 

Você não precisa viver meu estilo de vida e não ter uma casa permanente. Mas nosso Senhor quer que você alcance as pessoas ao seu redor, com o amor dEle (não o seu).

-Voni

Não esperava por isso…

preciso escrever para saber o que estou pensando…

Eu quero ir para a cama, mas primeiro, escrevo algo para todos vocês. Estou aprendendo que, quando coloco meus pensamentos e emoções no papel, isso me ajuda a esclarecer as coisas para mim mesma. Hoje à noite, minhas emoções sobre minha filha Lanae e seu futuro marido me surpreenderam.

Os dois estão com mais de 60 anos,  e recentemente descobriram a maravilha do amor entre eles. Ambos estão surpresos por sua felicidade. Conhecendo algumas das angústias passadas na vida de cada um deles  individualmente, acredito que essas mesmas angústias lhes ensinaram o significado da palavra “felicidade”, para que possam experimentá-la em novas profundidades.

Regozijo-me – e oro por eles, pela proteção de Deus sobre eles, enquanto eles formam um círculo familiar ampliado. Porém, estou trabalhando com emoções inesperadas da minha parte! Isso é uma surpresa para mim. Completamente imprevisto!

Enquanto observo tudo o que está acontecendo, lembro como Joe e eu ficamos delirantemente felizes quando descobrimos que nos amávamos. Entrando em nossos 60 anos, nós dois estávamos marcados pela dores do passado. Mas Deus nos mudou, virando nosso mundo de cabeça para baixo (literalmente).

Tivemos mais de 26 anos de uma vida rica e desafiadora juntos. Mas agora, agora mesmo, minhas emoções estão me dando um tapa na cara, de solidão profunda.

Então, o que eu faço agora?

De volta aos Salmos 23.

“O Senhor é o meu pastor, NADA ME FALTARÁ”

Mais uma vez eu devo recorrer ao Espírito Santo para encher meu coração de paz e o conhecimento de que ESTA é uma promessa de Deus.

Se eu confiar nele, nada vai me faltar.

Nem sempre entendo o como e por que.

Eu só sei que não vai me faltar.

A alegria pode estar entrelaçada com algumas lágrimas: isso só torna a alegria mais rica.

Nós podemos confiar em Deus.

Não podemos confiar em nossas emoções.

Podemos nos alegrar com a felicidade daqueles que amamos.

-voni

O Dia que Descobri Salmos 139 – ou – O Dia que Quase Caí do Ônibus

Belo Horizonte, MG Brasil 
1980 

O ônibus lotado desviou inesperadamente. 
Estou no degrau do lado de fora com a  porta aberta: o último passageiro a embarcar. Os corpos dos outros passageiros me impedem de entrar no ônibus. Enquanto me segura com as duas mãos para salvar minha vida, uma sacola de livros pendurada no ombro, estou preocupado. Não poderia estar aqui! Mas não há como sair, a menos que eu seja expulso por acidente? 

 
Há uma mudança nos corpos dos passageiros, posso subir um degrau. 
Ainda não estou lá dentro, então a porta não pode se fechar  … mas pelo menos estou mais perto do meu objetivo de segurança. 

 
Por que essa mulher de 48 anos está amontoada neste ônibus cheio de corpos vivos, que se chamam “passageiros.?” 

 
Alguém já ouviu da palavra missionário? Bem, eu sou um exemplo vivo (pelo menos agora) de um.  

Só que eu não moro na floresta amazônica. Em vez disso, moro muma casa simples em uma cidade de mais de 3 milhões de pessoas com uma selva de arranha-céus e pegando um ônibus para me levar para o outro lado dessa selva, para que eu possa dar uma aula de inglês a um estudante que é empresário e precisa ser mais fluente na minha língua nativa. 

 
Por que estou fazendo isto? Duas razões: precisamos ganhar dinheiro com comida e e pagar aluga para nossa família E minhas aulas de inglês para conversação sempre incluem aprender mais sobre a cultura brasileira e compartilhar coisas que estou aprendendo com Deus. 
Adoro essas aulas – e evidentemente meus alunos também, pois ensino empresários, líderes médicos e parte da elite governamental. 
 
O ônibus cambaleia novamente, há uma troca de corpos (talvez alguém tenha saído?) Consigo dar um passo mais alto, puxando minha mochila de livros comigo, e a porta se fecha – comigo dentro! Que alivio! 
 
Esse ônibus cheio de “brasileiros amigáveis” não são tão amigáveis quando minha mochila de livros bate em corpos ao meu redor. As pessoas ao meu redor perguntam por que essa mulher, obviamente estrangeira, está nesse ônibus? Eventualmente, um homem se levanta e me leva para o seu lugar. Eu afundo no banco, agradecida, colocando a bolsa de livros no meu colo para que ninguém mais sinta incômodo. 
Quando estou sentado, os que estão ao meu redor respiram aliviados e depois me esquecem. Estou feliz por ser esquecida! 
Quase uma hora depois, chegamos no bairro onde meu aluno mora. Desço os degraus da saída, aliviada por poder me mover novamente 

Chegando na casa, como sempre, a empregada abre a porta para mim com um sorriso. Nós gostamos uma de outra. 

 
Ela me diz que meu aluno está atrasado (como sempre) e pede que eu me sente à mesa e tome um café quente com leite quentinho, pãezinhos frescos, fatias de presunto e queijo, algumas frutas frescas do mercado de rua. (enquanto escrevo isso, fico com água na boca. Eu amo o café da manhã tradicional brasileiro!) 

 
Enquanto tomo meu café (quente e forte), tiro minha Bíblia da sacola e começo a ler os Salmos 139. Já li muitas vezes – mas hoje, sabendo o quão perto estava de cair daquele ônibus, as palavras de Davi assumem um novo significado. 
 
Senhor, examinaste o meu coração 
    e sabe tudo sobre mim. 
2 Você sabe quando me sento ou levanto. 
    Você conhece meus pensamentos, mesmo quando estou longe. 
3 Você me vê quando viajo 
    e quando eu descanso em casa. 
    Você sabe tudo o que faço. 
4 Você sabe o que eu vou dizer 
    antes mesmo de eu dizer, Senhor. 
5 Você vai adiante de mim e me segue. 
    Você coloca sua mão de bênção na minha cabeça. 
6 Esse conhecimento é maravilhoso demais para mim, 
    bom demais para eu entender! 
versículos 1-6 
Se eu andar nas asas da manhã, 
    se eu moro nos oceanos mais distantes, 
10 até aí a tua mão me guiará, 
    e sua força me apoiará. 
versículos 9-10 

 
Aprecio as palavras enquanto as leio. Verdadeiramente, Deus estava comigo esta manhã! 
 
Meu aluno entra na sala. 
“Bom dia, Dona Voni”. 
“Bom dia Sr Eduardo 
Ele se senta à mesa, enquanto a empregada o serve. 
“Começaremos?” 
Ele pega seu café enquanto eu pego minha Bíblia. 
 
Eu sei como será a conversa esta manhã. 
Eu estou pensando quantas coisas aconteceram com ele que foram apertadas demais (close calls)Essa é a primeira expressão que vou ensinar a ele hoje. 
E quanto ele entenderá as palavras de Davi? 
Hoje, essa aula de conversação em inglês vai desafiar nós dois.. 

O Desafio que encarei – MEDO DO DESCONHECIDO 1968

É surpreendente quão rapidamente se escurece em Belo Horizonte – Brasil.  Não é surpreendente para aqueles que viveram lá por anos. Mas uma grande surpresa para esta mulher de 36 anos de idade, recém chegada do EUA. São apenas 8 horas da noite (20 horas – a maneira que contamos as horas no Brasil). Está escuro como meia-noite, “It is black as midnight”, não há muito crepúsculo aqui.

Meu marido acabou de me dizer que ele terá que voltar para casa mais tarde com um amigo que mora perto de nós no subúrbio, vivemos em um bairro um pouco isolado a cerca de 12 quilômetros (8 milhas) de onde estamos visitando, do outro lado da cidade de 2,5 milhões de habitantes. 

Minha pergunta óbvia, é: “Então, como eu e as crianças voltaremos para casa?”
Ele chega, pega a chave do carro e a coloca na minha mão, depois se vira para responder uma pergunta. “Problema resolvido em seu livro”.

O livro da minha mente começa a piscar sinais de alerta vermelhos
“Você não sabe dirigir a Kombi tão bem. Os seus pés podem alcançar os pedais?
Você nunca dirigiu para casa nesta cidade depois de escurecer – nem mesmo à luz do dia!
Você NÃO conhece as ruas tão bem, e a maioria delas não tem placa com seus nomes.
Você tem cinco filhos que você tem que levar para casa.
Como meu marido poderia fazer isso comigo?”

Saio com os pés arrastando, eu alegremente chamo nossos filhos: (pelo menos esperava que fosse alegremente).

Eu estava quase petrificada com medo.
Entramos nos 3 assentos da Kombi Volkswagen. Meu filho mais velho senta ao meu lado para me ajudar a ver onde estamos; minhas duas filhas no segundo assento posicionado pelas janelas de cada lado, nossos dois mais novos (3 e 5) no último assento, eu esperava que eles estivessem cansados o suficiente para adormecer. 

Eu ligo a chave e agradeço a Deus.
A Kombi enrola então depois um ronco alto, e nós estamos a caminho. 

Primeiro desafio – chegar e passar – o CENTRO da cidade: uma grande praça onde 8 ruas principais se cruzam.

Chegamos lá! Eu mudo para uma marcha mais lenta, com meus três mais velhos me guiando, estávamos dentro dos padrões de tráfego e viramos à direita em uma avenida principal saindo da praça. Agradecendo a Deus

Agora seguimos uma grande avenida de duas pistas, seguindo por vários quilômetros até nosso subúrbio. Desafios no caminho: pouca iluminação pública, faróis altos brilhantes, motoristas insistindo que há mais uma pista quando não há.

Até que ponto temos que desligar dessa rua movimentada para uma marginal que fica ao lado da avenida, onde então nos inclinamos para a direita? (Se isso soa complicado, é porque foi!) Sabemos que não haverá postes de luz, apenas faróis para escolher o caminho através das ruas de paralelepípedos e construções escuras, antes de virarmos para a rua de terra e areia onde nossa casa está localizada, a cerca de três quarteirões até uma pequena colina.

Mantemos nossos olhos tensos para encontrar aquela rua lateral. De repente, meu filho mais velho grita:

“Ei mãe! A rua lateral está chegando. Precisamos mudar de faixa ou não entraremos nela”.

Orando como louca, eu diminuí a marcha para entrar atrás de alguns carros, depois entrar naquela importante rua lateral.

Nós conseguimos! O carro poderia estar cheio de ‘high fives’… mas nós não sabíamos sobre isso em 1968. Mudando mais uma marcha, descemos pelas ruas escuras; Eu pulo quando um gato repentinamente atravessa os paralelepípedos na nossa frente.

Nós voltamos para a nossa rua de terra e areia, tentando manter a Kombi fora dos buracos.

Está escuro! SEM ILUMINAÇÃO NA RUA. Que diferença ela faz.

Nós estacionamos em frente a nossa garagem fechada. Meu filho mais velho pula do carro para destrancar o portão, conduzo cautelosamente a Kombi para a garagem, desligo a chave e, com um suspiro de alívio, me abaixo por um momento.

Então, reunindo todas as nossas coisas, subimos os degraus, destranca-mos a porta da frente e as luzes começaram a piscar em todos os cômodos.

Estamos em casa – e com segurança! Obrigada Deus!

“Quer você vire para a direita ou para a esquerda, seus ouvidos ouvirão uma voz atrás de você, dizendo: “Este é o caminho; andar nele.”  Isaías 30:21

Você sentiu a tensão sob a qual eu estava?
O medo do desconhecido. Consigo fazer isso?
Isso lembra você de algo pelo qual você passou?
O que podemos aprender quando temos que lidar com o medo?

Voni’

Quais são os assuntos que você gostaria que eu escrevesse? 

Eu valorizo muito seus comentários. 

Desconforto vem antes de Mudança?

Será que realmente é desconforto?
Eu sempre o chamei de mal-estar… saber que algo vai mudar sem saber o que e nem quando. Já perdi a conta de quantas vezes isto me aconteceu. Às vezes a mudança é pequena, em outras vezes é uma grande, às vezes alegre, outras vezes com lágrimas. Mas sempre com o sossego sabendo que Deus está fazendo algo novo.

Agora, Ele está fazendo isto comigo de novo.

Quando voltei para Portland no meio de fevereiro, esperava estar aqui um mês, e de volta para a Geórgia com Lanae, dai para o Brasil logo depois da Páscoa.

Alias, ainda estou em Portland. Deus não me permitiu ir embora (embora eu tenha tentado – várias vezes.) finalmente eu desisti.

Agora eu tenho esse mal-estar, o que significa mudança. Não sei o que é, nem quando virá, mas Deus está movendo as coisas para trás do palco da vida para a nossa família, espalhados em tantos lugares!
Então, eu espero e rezo… desejando usar este tempo aqui bem

Quando você orar por nós, por favor, ore por sabedoria, orientação e proteção. Suas orações fazem a diferença em nossas vidas.
E nosso Pai, com que não tenhamos medo da mudança quando a gente se lembre que Ele está segurando nossas mãos.

Voni Pottle

COMO ESTAR SATISFEITO & SABER ONDE PERTENÇO.

1º de julho de 2019 – Portland, Oregon
Segunda-feira à noite – quase 21hs – e ainda claro do lado de fora.
Preciso me levantar, fechar e trancar as portas, acender algumas lâmpadas, pegar um lanche para mastigar enquanto tento colocar no papel alguns dos meus pensamentos…

Hoje, o dia todo, eu tenho perguntado ao Senhor: “Onde eu pertenço?”
Até agora, eu não tenho uma resposta. É por isso que estou perguntando essa questão para Deus.
Veja só, uma coisa eu sei: “Eu não pertenço aqui”.

Não estou me referindo a este lugar em particular: Portland, Oregon, ou sentada aqui na casa da minha filha. Eu já estive em Portland muitas vezes e morei aqui por diferentes períodos.
Eu não tive essa inquietação sacudindo dentro de mim. Eu estava em paz, pois é onde eu deveria estar.

Então – por que agora estou fazendo essa pergunta? Há alguma coisa que eu deveria estar fazendo e não estou fazendo? Se sim, por que não sei o que é?

Às vezes eu rio de mim mesma. Tenho certeza de que às vezes as pessoas olham para mim e balançam a cabeça … eles são legais sobre isso, mas eles se perguntam o que há de errado comigo? Por que não posso estar satisfeita e feliz aqui, onde estou?
Como posso explicar?

Aprendi a estar satisfeita e feliz em mais de 60 lugares diferentes neste mundo.

Brasilia – DF (Brasil)
Belo Horizonte – MG (Brasil)

Natal – RN (Brasil)

Paulo colocou assim em seus escritos:
“Sei o que é passar necessidade e sei o que é ter fatura. Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situação…” Filipenses 4:12
E Paulo teve muitas situações!

Um aluno altamente respeitado e brilhante, ensinado pelos principais rabinos em Jerusalém.
Depois que Jesus foi crucificado, um Jesus vivo confrontou Paulo na estrada para Damasco. Paulo, que estava procurando cristãos para jogá-los na cadeia e muito mais. . . Passou o resto de sua vida compartilhando sobre a importância de Jesus, e outros jogando-o na prisão, apedrejando-o, difamando-o…

Aqui, Paulo disse que aprendeu a se contentar em meio a todas as situações?
Então, o que é isso comigo? Não posso fazer o mesmo?
A resposta é sim, eu posso?
Eu quero estar contente em todas as circunstâncias? Sim, eu quero!
Então, o que eu faço para mais uma vez aprender como estar contente?
Paulo me dá três respostas práticas e inclusivas.

1

Filipenses 4:6-7 (NLT)
“6 Não se preocupem com nada; em vez disso, orem sobre tudo. Diga a Deus o que você precisa, ao mesmo tempo, agradecendo-lhe por tudo o que ele fez. 7 Então você experimentará a paz de Deus, que excede tudo o que podemos entender. Sua paz guardará seus corações e mentes enquanto você vive em Cristo Jesus.”

2

Efésios 5: 18b-21
” 18b … sejam cheios do Espírito Santo, 19 cantando salmos e hinos e canções espirituais entre vocês e fazendo música ao Senhor em seus corações. 20 E agradeça tudo a Deus Pai em nome de nosso Senhor Jesus Cristo. 21 E, além disso, submetam-se uns aos outros por reverência a Cristo.”

3

1 Tessalonicenses 5:15-22
15 Vejam que ninguém pague o mal pelo mal, mas sempre tentem fazer o bem uns aos outros e a todas as pessoas.
16 Sejam sempre alegres.
17 Nunca parem de orar.
18 Sejam gratos em todas as circunstâncias, pois esta é a vontade de Deus para vocês que pertencem a Cristo Jesus.
19 Não apaguem o Espírito Santo.
20 Não zombem das profecias, 21 mas testem tudo o que é dito. Apeguem-se ao que é bom.
22 Fiquem longe de todo tipo de mal.

Esta é minha lista de instruções. Não tenho desculpas para não ficar contente, mesmo que eu não tenha respostas.
É melhor eu começar a trabalhar, estudando essas diretrizes mais uma vez – e aplicando-as na minha vida.
Quando eu O obedecer, Ele toma conta das minhas emoções.

Obrigada, Pai! Estou onde queres que eu esteja. Confio em Ti, sabendo que estás colocando tudo no seu devido lugar – inclusive eu..

-Voni

A Um Ano Atrás

Eu escrevi isto exatamente um ano atrás, até na mesma hora. MAS EU TIVE QUE MUDAR O FINAL. 

8 de junho de 2018 às 18:51 · 

Meu apartamento em Natal, Brasil, tem 55 metros quadrados. 

Definitivamente isto é um ninho. 2 quartos, 2 banheiros, cozinha pequena, sala de estar com varanda (todos pequenos) e sem lavanderia. 

Muitos americanos não gostariam de alguns dos desafios de viver lá. 

Não há água quente, exceto nos chuveiros. Não lava-louças, 
(Sim, lavamos nossos pratos em água fria … e os limpamos! 🙂  
Temos Wi-Fi. Contrastes inesperados 

Simples e pequeno – e meu lugar!! 

Eu mal posso colocar minha rede na varanda, ver o oceano, sentir a brisa, manter minhas janelas e portas abertas, para que a brisa do oceano passa pela porta da varanda, correndo pela área sai correndo pela porta da frente que está aberta.  

Ela também vem girando nos quartos, mas como não há grandes áreas abertas no outro lado do apartamento, ela serpenteia pelos dois quartos e pelo corredor, para se juntar com à sua barulhenta prima que passa pela área de estar.

Este é meu lar – meu “NINHO”. 

Não tenho ideia de porque tenho esse apego emocional. Talvez seja porque este é o último lar que Joe e eu tivemos no Brasil, e há lembranças espalhadas em prateleiras de vidro colocadas em paredes diferentes. (Quando a área do piso é pequena, é incrível como se torna criativo! :)) 

Eu sei SOMENTE que preciso de ir para meu Ninho por um período de tempo. Eu não sei quais são os propósitos que o Senhor tem para mim em Natal? Talvez seja assim que eu possa ter o fechamento de uma fase da minha vida antes de entrar na próxima? 

Apenas indo até lá, poderei saber. 

No momento, estou em Portland, Oregon, com minha filha, Sheryl e seu marido. Espero voltar a Valdosta, GA, para estar com outra filha em agosto. 

ESTE É ONDE ELE MUDOU … MEUS PLANOS PARA VOLTAR AO BRASIL ESTÃO AINDA EM ESPERA. 

8 de junho de 2019 18h49 

EU SOU AGORA UMA PEQUENO FILHA, PEGANDO NA MÃO DO MEU PAI. ELE ESTÁ ME LEVANDO PELOS ALGUNS DESVIOS QUE EU NÃO ESPERAVA. 

Houve lágrimas, risos, lutas comigo mesmo, sentindo a falta de Joe, aprendendo a confiar mais em Deus. Quando começo me desanimar, lembro-me das palavras de Jesus: 

Mateus 18: 2-4 A Tradução da Paixão (TPT) 

2 Jesus chamou um menino para o seu lado e disse-lhes: 3 “Aprendam isto bem: a menos que você mude drasticamente o seu modo de pensar e se torne ensinável, e aprenda sobre o reino dos céus com a maravilha de uma criança, você nunca será capaz de entrar lá. 4 Quem se humilha continuamente para tornar-se como esta criança gentil é o maior no reino dos céus. ” 

Chegará o dia em que eu pensarei e falarei com Deus enquanto me sento na sacada minúscula, observarei Sua criação ao meu redor, sentirei o sol em meus ombros e a brisa em meu rosto, e vou entender mais o que Deus está fazendo. 

Por agora, tenho que continuar andando como uma criança pequena. 

CORO DE DEUS

                Durante a Segunda Guerra Mundial, quando Londres estava sendo destruída pelos bombardeios da Alemanha, William Temple, que servia como Arcebispo de Canterbury, escreveu o seguinte sobre a adoração:

           “Adorar é despertar a consciência pela santidade de Deus, alimentar a mente com a verdade de Deus, purificar a imaginação pela beleza de Deus, abrir o coração ao amor de Deus, dedicar a vontade à propósito de Deus. “

É um lindo dia. Um daqueles dias em que é bom estar vivo – na realidade, estou sentindo melhor do que tenho sentido em vários meses – e talvez anos? O ar está deliciosamente quente e fresco, com uma leve brisa movendo as flores. Estou surpresa com os aromas agradáveis.

Olho ao meu redor e percebo que faço parte de uma enorme multidão de pessoas. Deve ser milhares?

Entretanto, não há bebês chorando, nem crianças agitadas. De fato, as crianças que vejo espalhadas estão todas contentes, sentadas na grama, brincando em silêncio umas com as outras. Eu sorrio quando olho para elas. A palavra “contente” emana da cena, até mesmo de mim.  

Minha mente leve e solta não mais cria nós de inquietação escondida junto com meu senso de inadequação. Estou em paz!

Novamente olho para os azuis suaves no céu com suas profundidades de cor que eu não estou acostumada a ver, e eles me arrebatam

Quando olho para essa cena, fico extasiada. Estamos em um plano inclinado de grama recém-cortada. As milhares de pessoas que vejo estão em um anfiteatro natural. Alguma atividade está acontecendo em cima do palco, que é ENORME!

Alguém da frente da multidão começa um trecho de uma música. A melodia é alcançada por aqueles que estão por perto e se espalha por toda essa massa de pessoas! Eu sinto arrepios e lágrimas caem pelo meu rosto. A melodia tece uma tapeçaria de som: eu posso ouvir todas as partes sendo cantadas por essa imensa multidão de pessoas, os instrumentos no palco se misturam com as vozes. Eu cantei em corais e toquei em orquestras, mas nunca ouvi nada assim! Na verdade, existem instrumentos que eu nunca vi.                                                

Lembro-me da primeira vez em que cantei uma melodia desconhecida, guiada pelo Espírito Santo, sentada com um pequeno grupo de amigas no chão. Era inacreditavelmente lindo como nossas vozes se misturavam em louvor a Deus. Mas agora? Milhares e milhares de vozes entrando e saindo. Sem desarmonia. Estamos todos cantando louvores ao nosso Deus e Senhor, e o Espírito Santo está dirigindo todos nós!

    Oh Senhor!  Nunca imaginei que eu faria parte dessa onda de beleza e alegria enquanto cantava ao meu Senhor. E Ele está aqui! Sua presença penetra nossas almas, espíritos e corpos.

Não tenho palavras, Senhor, para expressar minha inefável gratidão. 

Estou aqui, com meus amados e O SENHOR! 

Eu estou aqui!

CONSTRUINDO UM ALTAR

Belo Horizonte, Brasil – 1986

A sala de estar é enorme; grande o suficiente, tivemos o casamento da nossa filha ali, com mais de 100 convidados – inesquecível como alguns desses convidados soltavam altos fogos de fora da casa, celebrando o casamento.
Lágrimas durante a ceremónia, risos depois.
Tivemos uma mistura das linguas sendo falada: português, inglês, espanhol – possívelmente mais?

Nossas decorações de flores eram basicamente pequenas árvores que cortávamos (a floresta era cerca de 10 quilômetros de distância). Depois de colocar seus troncos na areia que estava em baldes, nós os colocamos em posição vertical em lugares estratégicos em toda a sala de estar. A melhor decoração de todas era a vista da cidade abaixo do nosso poleiro montês a partir da nossa varanda.

O riso e o amor que encheram nossa casa naquela noite jamais serão esquecidos.

( E, no dia seguinte, eu gastei o dia inteiro com uma faca de mesa em uma mão e um bombril debaixo de um pé descalço enquanto percorria toda aquela extensão de piso de madeira “parquet”, retirando o arroz entre as rachaduras e usando o Bombril para limpar o chão da comida que havia caído e depois foi pisada. Aprendi, Nunca tenha uma festa onde jogam arroz sobre um uma soalha parquete).

Outro dia, houve a noite em que convidamos os patinadores e pessoal do grupo “Ice Capades” na nossa casa para lanches e conversas. O show estava encerrando inesperadamente, então naquela noite havia muitas lágrimas e perguntas sem resposta: mas nós pudemos mostrar a eles o quanto nós os amamos.

Estudos bíblicos, cultos no lar – as paredes de tijolos envernizados poderiam contar muitas histórias.

Entretanto, nesta noite, tudo está quieto. Raro.                    

Meu esposo saiu para visitar alguns amigos dele, meus filhos estão em seus quartos.

Como era muito comum, antes de partir meu marido dizia algumas palavras que cortavam meu coração. Ele queria que eu soubesse que ele prefere a companhia de outros amigos do que a minha, e as suas palavras são bem claras,

Estou no final da sala – imagina como é o meu “refúgio”.
Essa extremidade da sala está separada por uma parede com uma grande lareira, criando uma salinha.  Esta lareira é aberta em ambos os lados para que o calor encha a sala. Eu amava sentar-me ali, com todas as luzes apagadas, as chamas da lareira me fazendo companhia enquanto olhava para as luzes da cidade e a vastidão do céu estrelado, conversando com Deus.

Entrego minhas lágrimas a Deus e estou sentada em silêncio, absorvendo a música que vem do nosso sistema de som improvisado. Uma banda começa a cantar “Porque Ele vive, eu posso crer no amanhã. Porque Ele vive, temor não há. Mas eu bem sei, eu sei que a minha vida está nas mãos do meu Senhor que viva está.”

Meu coração se aquieta enquanto canto essas palavras com a banda.  Sempre vou lembrar esse momento quando, sem perceber, “meu refúgio” se transforma em um altar diante do Senhor, onde eu posso adorá-lo. Não porque tudo está “certo”, mas porque Ele vive!

-Voni

Você pode lembrar alguns momentos quando o Espírito Santo ajudou você levantar um altar de louvor diante Deus?
Por favor, compartilha aqui? Vamos aprender de um e outra umas maneiras que Deus constroi altares hoje.